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国际最新研究:感染寄生虫的狼更可能成为狼群首领

作者:侦探调查 时间:2022-11-25 12:25

  中新网北京11月25日电 (记者 孙自法)什么样的狼更有机会领导狼群?施普林格·自然旗下专业学术期刊《通讯-生物学》最新发表的一篇生态学研究论文称,感染寄生虫的狼更可能成为狼群首领。

 
  该研究发现,美国黄石公园里暴露于弓形虫(Toxoplasma gondii,一种导致弓形虫病的寄生虫)的狼,成为狼群领袖的可能性是未感染灰狼的46倍多。这一研究结果也首次展示出寄生虫感染如何影响狼的决策和行为。
 
  论文通讯作者、美国蒙大拿大学康纳·迈耶(Connor Meyer)和美国黄石国家公园黄石资源中心基拉·卡西迪(Kira Cassidy)与同事等合作,对美国怀俄明州黄石国家公园里生活的狼(Canis lupus)进行研究,寻找冒险行为和感染弓形虫(通常对健康个体的适应没有消极影响,但对年幼或免疫抑制个体可能致命)之间的联系。他们分析了26年(1995-2020)里的行为和分布数据,以及来自229只施了麻醉的狼的血样,从中筛选弓形虫抗体。因为公园里的美洲狮(Puma concolor)已知为这一寄生虫的寄主,研究人员还使用过去开发的美洲狮分布空间模型,并筛选了来自62只美洲狮的血样。
 
  论文作者研究发现,占据区域和美洲狮密度较高区域重叠的狼,比生活区域不邻近美洲狮的狼更可能感染弓形虫,说明狼可能是由于直接接触美洲狮或其环境而感染。他们还在雌性和雄性中都确定了寄生虫感染和高风险行为之间的关联,这些行为或影响狼的个体或种群的适应性。相比未感染的狼,弓形虫阳性的狼从狼群中分散的可能性高11倍,成为狼群领袖可能性高46倍。雄性在感染寄生虫后6个月里离开狼群的可能性达到50%,而未感染者的离开时间约为21个月后。雌性在感染30个月里离开可能性达到25%,而未感染者则延长至48个月。
 
  针对此前研究已经发现弓形虫感染和在鬣狗中胆大冒失行为的增加、大鼠睾酮产生增加的关联,论文作者推测,有类似机制驱动着在寄生虫检测阳性的狼身上观察到的冒险行为。他们建立理论认为,感染可能对黄石的狼群有更广泛的影响,因为受感染的狼群领袖可能带领狼群去更高风险的与美洲狮重叠的区域,这可能会增加未感染狼的感染风险,造成正反馈驱动进一步的冒险行为。


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